Ghana Leben: Bäume und Ortsnamen

Ghana Leben: Bäume und Ortsnamen

Bäume spielen eine wichtige Rolle in der Akan-Kultur. Sie spielen eine zentrale Rolle in den berühmten Anansesem- oder Spinnengeschichten und sind mit verschiedenen Geistern in der traditionellen Fetischreligion verbunden. Zusammen bieten sie als Wald ein Zuhause für diese schelmischen mythologischen Zwerge, die mmoatia und das schreckliche Monster, den Sasabonsam. In der Neuzeit wurden die Wälder mit alarmierender Geschwindigkeit gefällt und viele Städte und Dörfer sind jetzt von Sekundärbusch umgeben, aber die Erinnerung an die großen Bäume lebt in den Namen weiter, die die Vorfahren den Orten gaben, an denen sie ihre Häuser errichteten.

Die Ashantis benannten ihre Hauptstadt sogar nach einem Baum. Der Legende nach wurde der Standort der Hauptstadt während der Regierungszeit von Otumfuo Nana Obiri Yeboa im späten 17. Jahrhundert festgelegt. Der König soll seinen obersten Fetischpriester gefragt haben, wo er seine Hauptstadt bauen soll. Da es zwei geeignete Standorte gab, wurde dem König geraten, zwei Okum-Bäume (Bombax Buonopozense) zu pflanzen, einen an jedem Standort. Ein Okum-Baum starb, also nannten sie diesen Ort Kumawu, der Okum-Baum ist gestorben. Der andere Okum-Baum gedieh, also bauten sie dort die große Stadt Kumasi, der Okum-Baum hat gestanden. Nana Obiri Yeboa soll von 1660 bis 1680 Kumasihene (König von Kumasi) gewesen sein. Das nächste Kumasihene war das erste, das den Titel Asantehene, König von Ashanti, erhielt.

Eines der besten Hölzer Ghanas trägt den Akan-Namen odum (Chlorophora Excelsa). Odum ist im internationalen Holzhandel unter dem nigerianischen Namen iroko bekannt und ein Hartholz von außergewöhnlicher Festigkeit und Haltbarkeit sowie ein wichtiges Exportgut. Eine Reihe von Städten und Dörfern haben unter dem Odumbaum den Namen Odumase angenommen, und der Name bleibt lange nach dem Fällen der Odumbäume und dem Export ihres Holzes bestehen. Das gleiche Schicksal ereignete sich für Pepiase, der jetzt keine Mahagonibäume (Opapea) mehr hat.

Viele Ortsnamen wurden erstellt, indem dem Namen eines Baumes ‘ase’ hinzugefügt wurde, was ‘under’ bedeutet. So findet man: Abease unter der Ölpalme (abe), Besease unter dem bitteren Cola-Nussbaum (bese) und Anyinawase unter dem Kapokbaum (onyina). Ölpalmen und Cola-Nussbäume schmücken immer noch die Orte, die ihren Namen tragen, und die Bewohner von Anyinawase haben das Glück, dass diese mächtigen Bäume nach dem Umzug der Holzfirmen stehen bleiben, da das Holz des Kapokbaums keinen kommerziellen Wert hat zu Urwäldern.

Sogar Merkmale des Waldes haben zu Ortsnamen geführt. Der Name Wenchi in der Region Brong-Ahafo soll von Wan Akyi abgeleitet sein, dem Licht dahinter, als die Gründer, die im Wald spazieren gingen, ein Licht vor sich sahen, das durch eine Lichtung hinter den Bäumen erzeugt wurde, auf der sie mit dem Bau ihrer Stadt beginnen konnten.

Viele weitere Beispiele könnten angeführt werden, um die traditionelle Affinität des Ghanaers zu Bäumen zu veranschaulichen. In einer Zeit, in der Männer überall ihre Verehrung der natürlichen Umwelt neu lernen, ist zu hoffen, dass der kommerzielle Holzeinschlag bald auf ein nachhaltiges Niveau reduziert wird. Dann werden alle den Vorfahren bekannten Bäume nicht nur in Ortsnamen erhalten bleiben, sondern wieder über den Städten und Dörfern stehen, um die Kinder der Zukunft zu verwundern.

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